Software Libres y Derechos de Autor

(Publicado originalmente en Opinión->Cartas al Director, de La Nación).

En el artículo “Softwares con licencia y abiertos disputan mercado local y el combate contra piratería“, publicado el día 9 de febrero de 2011, se señala implícitamente, al indicar oposición entre software con licencia y software abierto o libre, que el Software Libre no es licenciado. Esto es un error no menor. El Software Libre sí posee licencias, aunque menos restrictivas que el software privativo o no libre.

Quizá sea conveniente definir qué es el Software Libre. Según la Free Software Foundation (FSF), el software libre se refiere a la libertad de los usuarios para ejecutar, copiar, distribuir, estudiar, modificar el software y distribuirlo modificado. Lo anterior no indica que no existan derechos de autor. El autor del software distribuye su creación con una licencia que permite ciertos usos, pero sigue siendo una obra protegida y, al igual que el software propietario o privativo, puede ser víctima de la “piratería”.

La licencia de Software Libre más común es la licencia GPL (http://www.gnu.org/licenses/gpl.html). Otras licencias son la BSD, Apache, X11, MPL (de Mozilla), entre otras. En general, estas licencias establecen que se conservan los derechos de autor (copyright), y se permite la redistribución y modificación bajo ciertos términos. Si se quiere hablar de software sin licencia, entonces el término correcto es Software de Dominio Público.

Muchas empresas, grandes y pequeñas, han ignorado las licencias del Software Libre, distribuyendo modificaciones de este sin liberar el código fuente y sin reconocer la autoría del software original.
Esta mala práctica atañe, principalmente, al sistema operativo Linux (o GNU/Linux para los más puristas), que se incorpora en muchos sistemas, como tablets o teléfonos móviles, consolas de entretenimiento, sistemas automatizados de atención al cliente, etc.

El Software Libre no necesariamente es gratis, aunque la mayoría de las veces sí lo es.

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